In het kader van het Europees kampioenschap hockey dat later deze zomer hier “om de hoek” georganiseerd wordt zette de organisatie Topsport Vlaanderen een aparte website op ter promotie van dit EK. Mijn eerste bijdrage aan hun blog “de insider” werd vandaag gepubliceerd: http://www.topsportvlaanderen.be/blogpost/familie-vrienden-en-de-topsporter

Deze blog verscheen dus eerder bij Topsport Vlaanderen

De meer voor de hand liggende titel voor dit stukje zou “De topsporter met zijn familie en vrienden” zijn. Topsporters, ook zij die in een teamsport uitkomen, kunnen nu eenmaal niet anders dan zichzelf op de eerste plaats zetten. Maar ik ben geen topsporter, slechts de vader van… Daarom dat deze keer eens familie en vrienden eerst komen. Dat plaatst me echter wel in de uitzonderlijke positie dat ik de evolutie van , in mijn geval, een hockeyende zoon mee heb mogen begeleiden van enthousiast spelertje over talent tot topsporter.
Ouders zijn van een jongen of een meisje dat evolueert van talent naar topsporter vergt het een en ander van je. Maar als je een betrokken vader of moeder bent is dat niet de zwaarste opoffering, als liefhebbende ouder ben je gewend je zelf af en toe even weg te cijferen. Ouders van topsporters moeten dit alleen iets langer volhouden dan de meeste andere ouders. Voor broers, zussen, grootouders, familie en vrienden is dat vaak al een lastiger opgave. Oom of tante, opa of oma, ’t lief en de toekomstige schoonouders hebben soms al wat meer moeite begrip op te brengen als de sporter er weer eens niet bij kan zijn op dat communiefeest, de familievakantie en die speciale verjaardag. Daar liggen veel van die verborgen opofferingen die een topsporter moet maken, maar die ook zijn omgeving moet maken…

Het dorp
“It takes a village to raise a child” is een bekende gevleugelde uitspraak uit de Engelse taal. Hetzelfde gaat op voor een topsporter. Hij of zij moet veel opofferingen doen om de top te bereiken, maar ook zijn directe omgeving deelt daar in mee. Ook dat “dorp” van familie en vrienden maken opofferingen. Minder opvallend natuurlijk, we moeten niet vroeg opstaan om extra te trainen, we moeten minder op de geneugten des levens (eten, drinken, feesten) besparen. Maar ’t lief heeft minder tijd met zijn/haar vriend(in), oma moet een kleinkind missen op die familievakantie, de zus ziet de vrije tijd van het gezin vaak voor een (heel) groot deel opgaan aan de sport van haar broer, enzovoort…
Niet iedere topsporter heeft het geluk een stabiele familiale omgeving te hebben die hem steunt. Voor sommige is dat ook niet nodig, sommige halen juist uit het gebrek daaraan de adrenaline om door te zetten. Ook tegenslag kan een sterke motivator zijn. Maar opdat een topsporter in spe uit zal groeien tot een volwaardige persoonlijkheid die op diverse terreinen scoort – niet alleen discipline en doorzettingsvermogen, maar ook empathie bijvoorbeeld en sociale vaardigheden – helpt het als hij wel degelijk familie en vrienden heeft die hem begrijpen, steunen en er voor hem zijn. Familie en vrienden… vrienden en familie die ook hun deel van de opofferingen willen brengen voor “hun” topsporter, zijn een onmisbaar ingrediënt om te komen tot een evenwichtige topsporter.

Hockey
Hockey is dan een bijzonder mooie sport om je kind te zien opgroeien van zo’n kleine pruts met te grote scheenlappen tot die trotse atleet in een Olympische finale. Hockey is de sport bij uitstek waarbij dat dorp dat je nodig hebt om je kind op te voeden tot een evenwichtig mens er één is waar je er als ouder niet alleen voor staat. De familiesport bij uitstek, waar in teamverband én in de gezonde buitenlucht grootouders, vader & moeders, ooms & tantes, broers en zussen, neven en nichten allemaal samen op dezelfde club terecht kunnen om actief hun sport te beoefenen. Een sport waar bepaalde waarden, ook al moeten we dat niet te idealistisch voorstellen, toch nog iets betekenen. We zijn ook in de hockeysport niet wereldvreemd, ook bij ons kom je vervelende mensen tegen. Maar fairplay & respect om er maar twee te noemen, zijn wel waarden die meer dan in andere sporten hoog gehouden worden door de meerderheid op en naast het veld. Hockey is het dorp waar je je kind graag in wil laten opgroeien… topsporter in spe of niet… Het is er goed leven!


Ernst Baart is een geboren Hollander, getogen Antwerpenaar met 2 zonen en een dochter die alledrie op hun manier & niveau aan topsport doen of deden. Op het EK in Boom is zijn oudste zoon actief in de staff van de Red Panthers, de nationale damesploeg en zijn jongste zoon is de enige Antwerpenaar die uitkomt voor Olympisch finalist Nederland. Zijn kinderen groeiden op in het dorp dat Royal Antwerp Hockey Club heet en hij blogt sinds 2002 al over het Belgische en internationale tophockey.