Groeien doe je stap voor stap… Dat is een van de weinige zekerheden in het leven, zo ook in sport.  Groeistuipen horen daar ook bij. Soms maak je ineens en onverwacht een grote sprong en soms val je even terug…

Red PanthersHet is niet anders voor de rode panters, de Belgische nationale hockeyploeg bij de dames, die in eigen land voor tribunes met overenthousiaste supporters weer een stapje gezet hebben. Vierde op het EK dat afgelopen weekend tot zijn aptheose kwam. En het vuur kunnen leggen aan de schenen van de subtop landen. Maar laten we ons nog niet rijk rekenen. Er is nog een flinke weg af te leggen, maar het positieve is dat we dankzij de afgelegde weg bij de mannen weten wat er nog moet gebeuren

Een van de belangrijkste elementen die nu in handen genomen moeten worden om te blijven groeien is het niveau van onze dames competitie… De clubcompetitie is de motor van het nationale team. Bovendien kan het veel tijd besparen bij een nationale ploeg als hun spelers niet enkel op niveau kunnen trainen bij de nationale ploeg maar ook op de respectievelijke clubs. Maar hier is nog erg veel werk… Het niveau van de club competitie bij de dames is nog bedroevend laag en het is aan de clubs om hier verandering in te brengen.

Clubs moeten meer aandacht geven aan de dames 1 teams en hun beste trainers niet enkel voorbehouden voor de jongens teams in het jeugd hockey. Het betekent ook dat er keuzes gemaakt moeten worden en dat er met gewoontes gebroken zal moeten worden. Altijd een moeilijk proces, maar het is het moment om door te pakken nu.

Concreet betekent dat onder andere:

  • Geen trainer/coaches meer die eigenlijk in de heren 1 van de club spelen en waarvan een deel van hun budget afgeschoven wordt op de dames. Nee, de dames verdienen gespecialiseerde trainers en coaches waarvoor zij prioriteit nummer 1 zijn.
  • Daarnaast moeten we ook af van de ouderwetse visie dat het “gezelliger” is met meer clubs in de hoogste divisie. We zouden moeten evolueren, en wel zo snel mogelijk, naar een eredivisie met 8 clubs. Als het echt niet anders kan eventueel 10 clubs, maar meer clubs is voorlopig zeer contra-productief voor het niveau van het dames hockey.
  • We moeten nu per direct een duidelijke keuze maken op welke dag de competitie gespeeld wordt. Zondag lijkt de meest aangewezen dag, maar dan wel vlak voor de tijd voor heren 1. Niet in de ochtenduren… Laat ons leren van wat werkt bij onze noorderburen. Elke club die groeit ervaart dat ze zaterdag hun velden nodig hebben voor de jeugd. Elke club die consequent hun dames op zondag laat spelen zal ervaren eens iedereen het gewend is dat het zal bijdragen aan de sfeer op zondag, de bar-omzet, etc. … Het zal clubs tevens dwingen af te stappen van de coach die “het er even bijdoet” naast zijn prioriteit als speler of coach van de heren…
  • Clubs hebben de afgelopen jaren geïnvesteerd in buitenlandse versterkingen voor hun heren. Het voordeel van deze versterking te zoeken in het buitenland is dat je de competitie als geheel sterker maakt want spelers of speelsters weghalen bij je buren of andere clubs in dezelfde divisie maakt de competitie juist zwakker. Je hebt sterke tegenstanders nodig om te kunnen groeien. Dus haal de benodigde versterkingen in het buitenland, vanzelfsprekend met mate en binnen de financiële mogelijkheden van je club. Zo draag je als club bij aan het sterker maken van je eigen speelsters, je eigen team, je eigen club maar ook de gehele competitie die de toekomstige Red Panthers moet voortbrengen. Bijkomend voordeel als je slim “inkoopt” is dat de voorbeeldige sportmentaliteit van spelers/speelsters uit andere culturen als inspiratie kan dienen voor je eigen talenten…
  • …. (ongetwijfeld kan dit lijstje nog verder uitgebreid of gecorrigeerd worden – laat maar weten…)

dare to dreamWe zijn allemaal erg trots op de groei die onze hockeysport doormaakte de afgelopen jaren. We moeten beseffen dat deze groei voor (verreweg) het grootste deel voor rekening van het dames- en meisjeshockey komt. Ook de toekomstige groei zit grotendeels bij de meisjes… Laat ons ervoor waken de dames te vergelijken met de heren. Zoals in de meeste sport disciplines hebben we het eigenlijk over een andere sport. Het valt te betwijfelen of onze dames ooit op dezelfde publieke belangstelling zullen mogen rekenen als de heren. Maar langs de andere kant waarom niet? In Argentinië zijn de topspelers van Las Leonas, hun nationale ploeg, media sterren en qua publiek (aantal en volume) overstemmen ze daar moeiteloos hun zelfs toch ook niet onsuccesvolle mannen. Dichterbij huis hebben we mogen meemaken dat een tweetal supersterren in het damestennis er ook in geslaagd zijn de massa te beroeren.

De les die we dan ook mogen trekken uit de opkomst van ons dameshockey en dit EK is zonder enige twijfel: “Durf te dromen” !